寻找外星生命:我们所知道的关于光合作用的一切都可能是错的

2019-08-13 07:05:12

author:翁唇

细菌可以吸收红外光并将其转化为能量的新方法的发现改变了对地球生命的科学认识,并可能改变人类寻找外星生命的方式。

植物使用称为光合作用的过程从二氧化碳和水中产生糖,它们用作燃料。 到目前为止,这被认为只是由红灯驱动,但一组研究人员发现了一种利用红外光谱的光合作用。

“光合作用的新形式使我们重新思考我们认为可能的事情,”该研究的共同作者,生物化学家比尔卢瑟福说,该研究发表在“ ”杂志上。 “它还改变了我们理解标准光合作用核心关键事件的方式。 这是教科书改变的东西。“

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海滩岩石的一部分,显示在岩石深处生长的蓝藻。 科学家发现了一种新的方式,即细菌可以吸收红外光并将其转化为能量。 丹尼斯纽伦堡

这种类型的光合作用是在美国黄石国家公园的阴暗地区发现的蓝绿藻中发现的,并且深入到澳大利亚的海滩岩石中。

正常的光合作用主要由绿色色素叶绿素-a进行,使植物着色。

所有植物和光合细菌都有叶绿素a,科学家长期以来认为光合作用存在“红色限制”。 天体生物学家甚至使用“红色限制”来评估复杂生命是否可能在太阳系外的远处行星上发展,但看起来伦敦帝国理工学院的研究人员已经证实了这一点。

他们发现,在适当的条件下,另一种称为叶绿素-f的色素也可以进行光合作用,即使没有通常有助于生物产生能量的红光。

科学家团队通过将蓝细菌置于红外灯下的橱柜中来测试这些能力。

“寻找一种超出红色限制的光合作用类型,改变了我们对光合作用能量需求的理解,”该研究的共同作者Andrea Fantuzzi说。

除了扩大对外星生命的探索之外,这项研究还可以帮助遗传改造可以生活在光照条件较低的作物。

该研究的另一位合着者,伦敦帝国理工学院生命科学教授DennisNürnberg说:“在大自然中等待被发现的东西真是令人惊讶。”

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