解释者:特朗普被任命为惠特克合法吗?

2019-06-18 09:03:10

author:宦棱

(路透社) - 总统唐纳德特朗普于11月7日任命马修惠特克为代理美国司法部长,周一提出了另一项法律质疑,这次是三名民主党参议员。

文件照片:代理司法部长马修·惠特克出席2018年11月15日在美国华盛顿司法部举行的年度退伍军人感谢日仪式。路透社/尤里·格里帕斯/文件照片

参议员Richard Blumenthal,谢尔顿怀特豪斯和Mazie Hirono起诉惠特克和特朗普,要求法院命令,否认参议院有权批准代理律师的提名,从而宣布任命违反了美国宪法。 他们还要求阻止惠特克履行办公室的职责。

参议员的诉讼至少加入了惠特克任命的其他两项法律挑战,其中包括马里兰州于11月13日提出的一项诉讼。

特朗普于11月7日任命惠特克,此前总统曾多次批评杰夫塞申斯拒绝监督特别顾问罗伯特·穆勒对特朗普竞选与俄罗斯之间2016年美国大选可能勾结的调查。 特朗普一再称调查为“猎巫”。

将直接监督特别律师调查的惠特克此前曾回应特朗普的批评。 在公开评论中,惠特克建议Sessions的继任者可以限制调查或削减预算。

司法部于11月14日发布了一份法律备忘录,根据过去的惯例和先前的法院判决,捍卫惠特克的任命。

以下解释围绕惠特克任命的法律问题。

惠特克任命的法定权力是什么?

特朗普根据1998年联邦职位空缺改革法案(FVRA)任命惠特克,这项法律允许他将一名高级官员提升为机构负责人长达210天。

该法律旨在解决因死亡或辞职而产生的空缺,但目前尚不清楚它是否适用于因射击而产生的空缺。

关于塞申斯是否被解雇或辞职存在一些疑问。 前总检察长在总统的“要求”中提交了一封辞职信。

一些法律专家表示,如果Sessions被有效解雇,他的任命将违反该法律,并可能在法庭上受到质疑。

惠特克的任命也可能违宪吗?

有可能。

根据美国宪法的任命条款,由总统提名的大使,联邦法官和其他“美国军官”必须由美国参议院根据该机构所谓的建议和同意权力予以确认。

1988年,美国最高法院明确表示,司法部长的职位是那种需要参议院批准的高级官员。 法律专家不同意任命条款是否适用于Whitaker担任临时代理律师。

11月8日“纽约时报”的一篇观点文章中,民主党律师尼尔·卡塔尔和乔治·康威,一位保守派和特朗普顾问凯利安·康威的丈夫,认为确实如此,并称惠特克在FVRA下的任命是违宪的。

“总统安装惠特克先生作为我们的首席执法官将背叛我们的包机文件的整个结构,”Katyal和Conway写道。

但德克萨斯大学宪法法教授史蒂夫·弗拉德克(Steve Vladeck)表示,他认为惠特克的招聘通过宪法审查。 Vladeck说,最高法院的先例是,惠特克的任命是暂时的,因此不是宪法规定的“任命”。

谁有法律地位挑战惠特克的权威?

Vladeck说,任何因惠特克采取的直接行动而受到不利影响的个人都有法律地位来提起诉讼,质疑其任命的合法性。

“我认为他的任命很可能会遇到很多挑战,”Vladeck说。

对司法部提起诉讼的个人和州政府也可以挑战惠特克的权威。

该机构正在将Whitaker作为未决诉讼的一方加入并删除Sessions。

这个过程通常没有争议,但是在11月13日,马里兰州司法部长要求法官阻止它发生在与“平价医疗法案”有关保护已有医疗条件的人的纠纷中。

如果惠特克的任命合法,他的权力是否有限?

联邦法规规定政府雇员不应参与可以合理质疑其公正性的事项。

参与调查或起诉的官员还有一个酒吧,其中涉及与他们有个人或政治关系的人。

惠特克多次批评穆勒的调查,在CNN的一篇评论文章中写道,它“走得太远”,特朗普的个人财务应该被视为禁区。

惠特克还与特朗普2016年总统竞选联合主席萨姆克洛维斯有着密切的友谊,并在穆勒调查中在大陪审团面前作证。

一些法律专家说,惠特克此前关于调查的陈述以及他与克洛维斯的关系要求他回避监督调查。

独立律师肯斯塔尔(Ken Starr)的前律师保罗罗森茨威(Paul Rosenzweig)表示,他认为惠特克不得不回避自己。

Rosenzweig说,与法官不同,司法部官员是允许表达观点的政治演员。

Jan Wolfe的报道; 由Anthony Lin和Jonathan Oatis编辑

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